Share

Iron Maiden: η ιστορία της Σιδηράς Παρθένου

Οι Iron Maiden πήραν το όνομα τους από μία μεσαιωνική μηχανή βασανιστηρίων και αποτέλεσαν τον πρωτοπόρο του βρετανικού κινήματος του heavy metal, που ξέσπασε στις αρχές της δεκαετίας του ’80, επηρεάζοντας άφθονους μουσικούς που ακολούθησαν.

Το συγκρότημα σχηματίστηκε το 1976 από τον μπασίστα Steve Harris και τον κιθαρίστα Dave Murray. Μετά από αρκετές αλλαγές στην σύνθεση τους, ηχογράφησαν το ΕΡ “The Soundhouse Tapes“, πριν κυκλοφορήσουν το ομώνυμο ντεμπούτο τους το 1980 μέσω της Capitol Records. Ο δίσκος σκαρφάλωσε στην τέταρτη θέση του βρετανικού καταλόγου επιτυχιών και ανέδειξε ένα ύφος που άφηνε στην άκρη τις blues καταβολές της μέχρι τότε σκληρής μουσικής και φανέρωνε τις έντονες επιρροές από θρυλικά συγκροτήματα της προηγούμενης δεκαετίας, όπως οι Led Zeppelin και οι Deep Purple.

Την επόμενη χρονιά, έφθασε στα ράφια των δισκοπωλείων το “Killers“, αλλά παρά την ευρωπαϊκή απήχηση της μουσικής τους, η αμερικάνικη επιτυχία αργούσε να έρθει. Η στιχουργική του Harris ήταν έντονα επηρεασμένη από ταινίες τρόμου , όπως και την σχετική λογοτεχνία, αλλά η φωνή του Paul Di Anno δεν έφθανε στα επίπεδα που επιθυμούσε το συγκρότημα.

Με μασκότ τον Eddie, του οποίου διάφορες μορφές βρίσκονται σε όλα τα εξώφυλλα των άλμπουμ τους, παρέδωσαν το μικρόφωνο στον Bruce Dickinson, άρτι-αφιχθέντα από τους Samson, ο οποίος έφερε το παρωνύμιο “The Air Raid Siren“. Ο δίσκος “The Number of the Beast” σκαρφάλωσε στην κορυφή του βρετανικού καταλόγου επιτυχιών και ήταν ο πρώτος από επτά συνεχόμενους χρυσούς ή πλατινένιους δίσκους τους. Το “Piece of Mind” του 1983 περιείχε τις μεγάλες επιτυχίες “The Trooper” και “Flight of Icarus“, ενώ την επόμενη χρονιά ακολούθησε το εξαιρετικό “Powerslave“.

Στην περιοδεία για την προώθηση του τελευταίου, ηχογραφήθηκε το θρυλικό live άλμπουμ “Live After Death“, ενώ στον ήχο τους προστέθηκαν synth κιθάρες για τα “Somewhere in Time” και “Seventh Son of a Seventh Son“. Το συγκρότημα είχε φθάσει σε πολύ υψηλά επίπεδα δημοτικότητας, έχοντας ανέβει δύο φορές στο Νο.1 της πατρίδας τους, με πέντε Top-10 single. Παρ’ όλα αυτά, διαφωνίες πάνω στον ήχο τους οδήγησαν τον κιθαρίστα Adrian Smith σε αποχώρηση, με τον Janick Gers να παίρνει τη θέση του.

Αν και μέτριος δίσκος, το “No Prayer for the Dying” περιελάμβανε το πρώτο Νο.1 single τους με το κομμάτι “Bring Your Daughter to the Slaughter“, το οποίο είχε αρχικά ηχογραφηθεί από τον Dickinson για το σάουντρακ της ταινίας “Nightmare on Elm Street No.5“. Μετά την κυκλοφορία του “Fear of the Dark” το 1992 και τις σπουδαίες εμφανίσεις τους στο φεστιβάλ Monsters of Rock, ήλθε η σειρά του Dickinson να δώσει την θέση του στον Blaze Bayley.

Το συγκρότημα έχασε σε δημοτικότητα και ποιότητα, ενώ η ψυχολογία του Harris λόγω του διαζυγίου του με την πρώτη σύζυγο του και του θανάτου του πατέρα του, φαίνεται από την σκοτεινότητα των στίχων στο “The X Factor” του 1995. Τρία χρόνια αργότερα, ακολούθησε το, κατά γενική ομολογία, χειρότερο άλμπουμ του συγκροτήματος με τίτλο “Virtual XI“, ο πρώτος τους δίσκος μετά το 1981 που δεν μπήκε στο Top-10 στη Μεγάλη Βρετανία.

Η επανένωση ήταν αναγκαία και οι Dickinson και Smith επέστρεψαν στο σχήμα, όπου μαζί με τους Harris, Murray, Gers και το ντράμερ Nicko McBrain, συνεχίζουν μέχρι σήμερα. Πρώτη τους κυκλοφορία ήταν το “Brave New World“, ακολουθούμενο από τα “Dance of Death” (2003), “A Matter of Life and Death” (2006) και “The Final Frontier” (2010).

Το 2015, και αφού ο Dickinspn υπεβλήθη σε εντελώς επιτυχημένη επέμβαση για να ξεπεράσει τον καρκίνο στην γλώσσα του, οι Maiden κυκλοφόρησαν το διπλό “The Book of Souls“, το πέμπτο άλμπουμ τους που έφθασε στην κορυφή του βρετανικού καταλόγου επιτυχιών.

Όντας σίγουρα ένα από τα μεγαλύτερα ονόματα στην ιστορία του heavy metal, έχουν οπαδούς από όλα τα φάσματα της μουσικής, ακόμη και εκτός του ροκ κοινού. Οι πωλήσεις τους ξεπερνούν τα εκατό εκατομμύρια αντίτυπα παγκοσμίως και οι περιοδείες τους αποτελούν πόλο έλξης για εκατοντάδες χιλιάδες οπαδούς. Το MTV τους έχει κατατάξει στην τέταρτη θέση με τα δέκα καλύτερα συγκροτήματα του είδους όλων των εποχών και έχουν επηρεάσει καλλιτέχνες όπως οι Metallica, οι Slipknot, οι Slayer, οι Opeth, οι Dream Theater, οι Anthrax, κ.α..

Εμείς απλά περιμένουμε την επόμενη επίσκεψη τους στη χώρα μας και φυσικά τον επόμενο τους δίσκο.

Up the Irons!!!

Leave a Comment